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25 Mars 2019 | 18, Adar II 5779 | Mise à jour le 21/03/2019 à 18h35

Rubrique Israël

Israël : Lancement du premier engin spatial

(DR)

Lancée depuis les Etats-Unis, cette capsule dénommée Bereshit devrait alunir dans quelques semaines, faisant d'Israël le quatrième pays à poser un engin sur la lune.

C'est de la base américaine de Cape Canaveral que le premier véhicule spatial israélien, dénommé Bereshit (Genèse) devait être lancé dans la nuit du 21 au 22 février. Il fera route vers la lune où il devrait collecter des données sur la formation de ce satellite de la Terre. 

L'engin de 585 kilos sera envoyé dans l'espace via une fusée Falcon 9 de la firme américaine SpaceX. Il doit atterrir sur la Lune le 11 avril, après avoir parcouru 6,5 millions de kilomètres à une vitesse maximale de 10 kilomètres à la seconde (36 000 km/h). 

Il emporte une capsule contenant des disques numériques avec des dessins d'enfants, des chansons et des images de symboles israéliens, les souvenirs d'un rescapé de la Shoah et une Bible. La capsule sera laissée sur la Lune comme témoignage pour les générations futures.

Ce projet, d’un coût de 100 millions de dollars, a été mené à l'aide de fonds privés, par la société SpaceIL, qui a noué des partenariats avec Israel Aerospace Industries, l’Agence spatiale israélienne et le ministère israélien de la Science et de la Technologie.

Bereshit est équipé pour mesurer le champ magnétique afin de récolter des données qui permettront de mieux comprendre la formation de la Lune et qui seront partagées avec la NASA. Jusqu’à présent seuls la Russie, les Etats-Unis et la Chine ont envoyé des engins sur la Lune. Douze astronautes américains ont foulé le sol lunaire lors de six missions entre 1969 et 1972.




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